ご案内

このサイトでは、シリコン・バレーでアメリカのIT企業に30年以上勤めるMasaが、仕事に使う道具としての英語の習得法をあなたに教えています。英語はスポーツと同じで練習すれば誰でも上手になります効果的な練習方法は知りたい人は、まず右下の無料アプリ「IT英語」をダウンロードして読むか、iBooksにある無料のIT英語」を読むか、あるいは一般の人向けにキンドル本になった「知って得する英語練習法」をキンドル又はキンドル・アプリで読んでください。英語は翻訳するものではありません英語ができる人は日本語と英語のどちらでも言いたいことが言えます。Masaはシリコン・バレーでソフトウェア・エンジニアとして働く一方、英語で英語を教えるアメリカの教育者向けトレーニングも受講し修了しています。英語でさんざん苦労したMasaはあなたが何を間違えているかが良く分かります。文法と単語と発音を知っているだけでは英語を使えるようにはなりません。大事なのは英語表現をカタマリとして覚えることなので、これに役立つ練習方法を手に入れましょう。

2012年5月31日木曜日

「IT英語」メール

学校でそれなりに英作文はやったはずなので、英語で文を書くことは話す事に比べれば日本人向きです。でも日本ではエッセイの書き方など教えてくれませんので、単なる和文英訳をすると意味不明な文章になります。言いたい事を英語の文字列にして頭から出すのがメールです。

英語でも日本語でもメールは誤解を招かないことが大切です。まずメール一通につき本題はひとつにします。メールを最後まで読まない人も多いので、長いメールはやめましょう。またメールの件名は中身を表す見出しとして重要です。具体的で短い subject を選びます。英語ではまず段落の最初に一番大事な文章をもってきます。つまり結論から書きます。日本語と逆なので頭を切り替えましょう。
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2012年5月30日水曜日

Android版も出ました

iOS版に続き Android版も出ました。本の中身は同じです。目次が少し違っていて、Android版では外部リンクが目次の最後にあります。目次のフォントはアプリでは制御していないため、使うデバイスによって見かけが変わるのは仕方ありません。なお Android には PDF を表示する機能がないので、本の中身は前もって Mac で PDF から PNG に変換したものを使っています。このためデバイスによる見かけの差はなく、Mac の奇麗なフォントで表示できます。Android版は Google Play からダウンロードできます。

2012年5月29日火曜日

「IT英語」相談

何か仕事上の問題にぶつかると人は誰かに相談することになります。相談は他人の経験や知恵を借りる行為ですから、相手にまず自分の問題を理解してもらうことから始まります。例えばこう切り出します。

I have a problem. Could you help me?

また相手になにか無理をお願いする場合はこう言います。

May I ask you a favor?

いずれもそのあとすぐ状況の説明と頼みたい事に続きます。人は頼られるのが好きですから、相手に嫌われていない限り助けてくれるでしょう。もちろん普段から回りの人を助けている人は、いざというとき回りの人が助けてくれます。「情けは人の為ならず」自分に返ってきます。
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2012年5月28日月曜日

「IT英語」電話

仕事で英語の電話がかかってくるとドキドキしませんか。ある程度会話ができる人でも電話となると気合いが要ります。電話だと聞き取りにくいし、相手の表情が見えないので声の様子から相手の感情を判断しなければなりません。身体言語があまり使えないので、ちょっとした間違いから大きな誤解を生む可能性もあります。難しい説明はメールで行い、電話で確認するだけの人もいます。英語で電話する場合のコツはメモを取りながら話すことです。こちらから電話する時は伝えるべき要点を前もって英語でメモして、それをもとに話します。相手から電話がかかってきた時は、ノートの端でもいいので要点をメモします。英語を理解するのに夢中になって要点を伝え損ねたり、言われた要点を忘れないようにメモを取ります。
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2012年5月27日日曜日

「IT英語」面接

自分が誰かを面接する場合と、誰かに面接される場合のふたつがあります。新しい人を雇う場合は面接試験をしますので、まずこの状況から練習しましょう。質問には Yes か No かで答える closed question と What や Why, How で始まる open question があります。エンジニアを面接する場合、たいていは今の仕事か直近の仕事をまず What で訊きます。筆者はよく最初にこう質問します。

What is your role in your current job?

What was your biggest achievement in your job?
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2012年5月25日金曜日

アプリ登録完了

「IT英語」がついにアプリとして登録されました。日本の iTunes ストアから購入できます。読者の皆様からのコメントをお待ちしています。右の「IT英語」アプリのアイコンをクリックすると iTunes Store のページを見る事ができます。

2012年5月24日木曜日

「IT英語」会議

英語の利点は相手の年齢に関わらず同じ表現が使える事なので、特に「会議」つまり「ミーティング」でその利点が生きてきます。偉い人が一方的にしゃべって皆は聞き役に徹するという会議もあれば、いろいろなアイデアを各人が出し合って新しい方向を決めるブレイン・ストーミングという会議もあります。一方的な会議でも最後に質疑応答の時間があれば質問ができます。臆せずに質問するには敬語に気を使わなくていい英語のほうが楽です。
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2012年5月23日水曜日

「IT英語」発表

日本人にとって最も苦手なのが「発表」つまり「プリゼン」です。日本語でも上手に出来る人は少ないのに、英語となると頭が真っ白という人が大部分ではないでしょうか。実は筆者もそのひとりでした。それではまず言語に関係なく「上手なプリゼン」とは何かという所から入って行きましょう。その後で英語特有のコツをご紹介します。

筆者にとって「プリゼン」とはショーです。見せ物です。そこには脚本があり、演出があり、出演者がいます。アップルのステーブ・ジョブスはIT業界で一番有名なプリゼンターです。YouTube に彼のプリゼンが数多く載せられているので、いい教材になります。彼のプリゼンから分かるコツは以下の様になります[2]。
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2012年5月20日日曜日

「IT英語」挨拶

英語でも日本語でも挨拶は人間関係の要です。人は他の人に認められたい動物ですから、まず自分の存在を認めてくれる人に親しみを抱きます。英語でも朝の「おはよう」から挨拶が始まります。「Good morning」と言ったあとに相手の名前を付ければ好感度が上がります。アメリカだとその後によく相手の個人名を付けます。こうすることで相手の名前を覚えるという効果もあります。

Good morning, Masa. How are you? I'm fine. How about you, Chris?

という具合です。英語での決まり文句で「How are you? 」と続きます。「元気?」とか「儲かりまっか?」ぐらいの軽い挨拶です。特に問題がなければ「I'm fine」という普通の返事で済みます。その後に今度は相手の様子を尋ねます。もし徹夜明けで眠ければ「I am sleepy because I worked overnight」と答えてもいいです。
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2012年5月18日金曜日

アプリ再挑戦

ひとつのPDFファイルだった本をページごとのファイルに分け、目次をつけて目的のページに飛べるような仕組みを作りました。それから前回開いていたページを記憶して、次はそのページを開くようにしました。ページ移動のボタンも付けました。こうした変更でぐっとアプリらしくなりました。そのかわりアプリの大きさが大きくなりました。大部分はページにわけたPDFの分です。昨日このバイナリをアップルに送ったので、どう評価されるでしょうか。アプリ化された本は他にも沢山あるので、そのこと自体はアプリを却下する理由にはなりません。エンターテイメント性があるかどうかは評価のひとつでしょう。ゲーム感覚の本もあっていいと思います。このアプリではまだそこまでやっていませんが。

2012年5月13日日曜日

「IT英語」書く

社会人は「書く」ことが仕事の一つです。報告書やメールはしょっちゅう書いています。でも残念なことに日本語でも「書く」練習はあまり学校でやりません。英語で「書く」場合は主に文法と構造に注意します。日本語と違って英語は語順が命です。SVOの語順は守ってください。「てにをは」がないので順序を間違えると意味が通じません。誰でも最初は日本語式につい目的語から文を始めてしまいます。たとえば「報告書を明日までに送ります」とメールに書きたいのに「My report」と始めると後が続きません。自分の事は常に「I」で始めればいいので、「I will send you my report by tomorrow」と「誰が何をするか」を文の最初に持って来る練習をします。
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2012年5月11日金曜日

アプリ却下

アップル社はこのアプリを却下しました。PDFをアプリに入れただけでは価値がないとのことです。それならiBooksで早く日本語をサポートしてちょうだい、というのが著者の考え。こんな事で凹んでいられません。アップルは電子書籍ビジネスでやってる事がちぐはぐなので、Androidを使おうかと考えています。このブログでは引き続き「IT英語」の紹介を続けて行きます。

2012年5月9日水曜日

「IT英語」読む

インターネットのおかげで読むものには困りません。技術的な論文から会社の電子メールまでインターネット上にはたくさん無料の教材があります。自分の興味の向くままに読み、知らない単語は必ずオンラインでもいいから辞書で引くという練習をします。ここでも後で「書く」時に必要な表現の引き出しを増やすつもりで読みます。英文和訳が目的ではなく内容の理解が目的です。 ひとつの文章に知らない単語がふたつ以上あると、それぞれの単語に複数の意味がある場合その組み合わせの数はぐっと大きくなります。ですから知らない単語の少ない、自分のよく知っている分野の英語から読む練習を始めます。平均してひとつの文に知らない単語がひとつ程度の文が今のあなたにちょうど良いレベルです。
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2012年5月8日火曜日

「IT英語」話す

これが日本人に一番難しい練習です。話すにはまず聞いてくれる相手が必要ですし、ほとんどの人は始めは恥ずかしいと思います。英語で話すことは「真似する」ことの延長上にあるので、映画のDVDを見ながら俳優のセリフを自分も同じ速度で言うことから始めます。最初は英語の字幕を見ながら、次は字幕なしで聴いたセリフをそのままオウムのように真似します。これはシャドウ・スピーキングという練習方法です。一人で出来るので、カラオケの練習をする感覚でやってみてください。英語で表現する引き出しを増やすために、最低10本の映画についてこれを練習します。自分の好きな俳優ならセリフを覚えるのは苦にならないでしょう。英語で使う舌の筋肉をこれで鍛えます。覚えた英語が何気なく口から出て来るようになれば上出来です。英語の歌でもかまいません。脳の中で聴くときに使う部位と話す時に使う部位は違いますので、聴くだけで話せるようにはなりません。話す練習はまず人の物真似から始めます。英語らしいカッコいい音を口から出せるように何度も真似します。
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2012年5月7日月曜日

「IT英語」聴く

iPodやラジオで英語を聞く事が一番です。とくにお勧めは横になってから寝入るまでと、朝起きてすぐの頭が寝ぼけている時です。どちらも頭が無防備の状態なので英語がすっと頭に入ってきます。夜寝入るときは英語の歌でもかまいません。朝の目覚まし代わりに英語のラジオ(AFN)をタイマーでつければ、番組の英語が直接脳に入ってきます。いちいち英文和訳をしないで英語を聴く感覚が身に付きます。そのうち英語が音ではなく言葉として脳に直接入る回路が出来上がります。
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2012年5月6日日曜日

「IT英語」真似する

真似するのは発音だけではありません。人は音声言語よりも身体言語から多くの情報を読み取ります。ましてや母国語でない言語を使う場合、身体言語なしでは気持ちを伝えることができません。テレビの「すべらない話」という番組を視ると芸人がいかに身体言語を駆使しているかが分かります。「犬が振り向いて吠えた」程度の話でも、芸人が物まねを交えて話すとぐっと生き生きした面白い話になります。同じ様にアメリカ映画を「視る」と身体言語が効果的に使われていることに気づきます。何かの速度が速い事を表現するのには、手を自分の前で横に早く動かしながら「ヒュー」という声を出せば簡単です。もちろん声色や顔の表情も身体表現のうちです。他にもこんな例があります。
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2012年5月5日土曜日

「IT英語」視る

今はいい時代です。アメリカ映画のDVDやBDには英語の字幕(subtitle)が必ず付いています。テレビでも2カ国語放送があり、原語のまま映像を視る事ができます。「視る」練習には YouTube も使えます。字幕が使える場合、必ず英語の字幕を表示してください。日本語の字幕や吹き替えでは練習になりません。 自然な英語の速度のまま視ます。 最初は字幕を読むのに忙しくて俳優のセリフはまず聞こえないでしょう。でもそれでかまいません。同じドラマや映画を複数回視ます。すると字幕と音が結びついてきます。字幕に知らない単語が出たら、そこで映像を止めて面倒でも辞書を引きます。知らない単語は聞き取れませんので、意味が分かったらその発音も一緒に覚えます。俳優のセリフをそのまま繰り返して「真似する」のが発音を覚える近道です。アナウンサーのような分かりやすい発音ではないかもしれません。でもそこは同じ場面を繰り返して視るなどの方法で覚えます。この場面ではこの表現を使うというのが自然と身に付きますし、後の「話す」練習につながります。
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2012年5月1日火曜日

アプリのアイデア

アプリといっても、UIWebViewに左右のスワイプ・ジェスチャーを追加しただけの簡単なものです。iPadならこれで十分です。本はPDFなので、UIWebViewがそのまま表示してくれます。あっけないほど簡単です。iPodとiPhoneはダブルタップで文字を拡大できます。ちなみに左の写真はアンテナ銀河です。本の各章の扉絵として使わせていただきました。